Создатель консоли Pong продал первый прототип на аукционе за $270 000

Вырезанный вручную корпус скрывал большую часть электроники

2 мин.
Создатель консоли Pong продал первый прототип на аукционе за $270 000

NordVPN + БЕСПЛАТНАЯ защита от опасного ПО.
Лучшее предложение: скидка 66%
Подробнее>>>

Каждый предмет электроники проходит через бесчисленное количество итерационных прототипов, прежде чем попасть в руки потребителей, но сами прототипы редко попадают в поле зрения широкой публики. Вот почему этот прототип консоли Atari Pong так интересен: их было создано всего два, и во времена, когда ещё не было быстрого прототипирования. Макет оборудования был вырезан вручную.

Для тех, кто только познакомился с мобильными играми и микротранзакциями: Pong считается первой видеоигрой, благодаря которой появились и остальные видеоигры. Она была выпущена в то время, когда в игровых залах были только пинбольные автоматы, и, несмотря на упрощённую графику (по сегодняшним стандартам), её захватывающий геймплей сделал аркадные автоматы Pong притягивающими аудиторию, а Atari принёс много денег. Но Pong также примечательна тем, что стала первой видеоигрой, созданной для компактной консоли, которой потребители могли наслаждаться дома. Это была плохая новость для владельцев игровых автоматов, но началом того, что сегодня является многомиллиардной индустрией.

По словам Аллана Алкорна, создателя Pong (и человека, который, как известно, дал Стиву Джобсу его первую работу в Atari), самой большой проблемой при миниатюризации Pong до размеров устройства, достаточно маленького, чтобы поместиться у телевизора, была не разработка микросхем, а создание удобного для потребителя пластикового корпуса консоли. В письме о происхождении, написанном и подписанном Алькорном, которое прилагалось к прототипу, он подробно описал реальную проблему появления Pong для дома:

В 1975 году Atari удалось занять доминирующее положение в бизнесе развлечений, и она перешла к созданию видеоигр для домашнего рынка. Нам нужно было запустить Pong на одном чипе, чтобы создать продукт по доступной потребителю цене. Я никогда раньше не проектировал микросхемы на заказ, но со мной был инженер Гарольд Ли, у которого был опыт, и нам удалось заставить всё это работать. Я ошибочно полагал, что разработка чипа будет самой трудной частью проекта, но, к моему удивлению, работа над пластиковым корпусом заняла больше времени и стоила больше денег, чем чип. В конце концов мы закончили работу над корпусом, но для демонстрации продукта потенциальным клиентам, нам пришлось показать его в деревянном макете ручной работы, на который был похож готовый корпус. Деревянный макет был прикреплён к коробке, в основании которой находилась электроника, и выглядел и функционировал практически так же, как законченный проект.

Было создано всего два прототипа домашней консоли Pong, чтобы руководители Atari могли продемонстрировать устройства потенциальным покупателям. (На самом деле компания Sears первой выпустила домашнюю версию Pong в 1975 году, а годом позже Atari выпустила собственную модель C-100).

В одной из версий прототип разработанного Atari чипа был спрятан в деревянной коробке и сейчас хранится в коллекции Музея компьютерной истории, а вторая, с готовым к производству чипом Pong, спрятанным в такой же коробке, была продана Алкорном через бостонский аукционный дом RR Auction за $270 910.

Нет никаких подробностей о том, кто именно выиграл аукцион, но мы надеемся, что, как и в случае с другим прототипом, он окажется там, где любители ретро-игр смогут полюбоваться его величием и поразмышлять о его важности как катализатора прибыльного рынка консолей, который мы знаем сегодня.


Ещё по теме:


Больше интересного в нашем Telegram.
А ещё можете читать нас на Яндекс.Дзен, в Google Новостях и смотреть на YouTube.

Похожие материалы